전자신문 기사를 퍼왔습니다^^


블루투스 저물고 와이파이 오디오가 뜨고 있다

 | 기사입력 2015-01-30 09:54

최근 고품질 콘텐츠 시장이 점차 확대되어 감에 따라 4K, 8K 등의 고해상도 동영상 시장뿐 아니라 고음질 음원에 대한 수요도 증가하고 있다. 원본을 1/12 수준으로 압축한 MP3와 달리 FLAC(Free Lossless Audio Codec)과 같은 무손실 음원 서비스도 경쟁적으로 쏟아지고 있다. 최근 엠넷과 멜론 등이 주요 음원 포털 사이트들이 고음질 음원 서비스를 이미 선보이고 있는 것.

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하지만 고음질 음원을 제대로 감상할 만한 제반 환경들은 아직 턱없이 부족하다. 특히 요즘 한창 인기가 높은 블루투스 스피커의 경우 높은 휴대성과 간편함 등 높은 장점에도 불구하고 음질 저하라는 원천적인 약점으로 고음질의 음원을 감상하기 위한 사람들에게서는 크게 환영을 받지 못하고 있다.

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◇ 블루투스, 대역폭 올라가도 여전한 문제=그렇다면 블루투스로 음악을 감상하면 왜 음질이 떨어진다고 말할까. 한 오디오 전문가는 블루투스로 무선 음악을 감상할 때의 문제점을 한마디로 하면 “해상력”이라고 말한다. 데이터 대역폭이 낮아서 고품질로 음원을 전송하지 못하는 것이다.

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블루투스로 음원을 전송할 때 인코딩과 디코딩 과정을 거치는데 이 과정에서 필연적으로 음질이 떨어지는 현상이 발생한다. 예를 들어 스파게티라는 요리를 상대방에게 보낸다고 할 때 요리 자체를 있는 그대로 보내는 것이 아니라 재료를 하나씩 분리하고 포장해 보낸 다음 도착하면 재료를 합쳐 요리를 다시 하는 것과 비슷하다.


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또한 블루투스의 또 다른 문제는 잦은 끊김 현상이다. 블루투스가 사용하는 주파수 대역은 무선통신이나 무선랜 등 여러 시스템도 함께 사용하는 대역이다. 블루투스는 주파수 혼선을 막기 위해 블루투스 기기끼리 통신이 가능한 채널을 지속적으로 찾으면서 연결을 한다. 통신 가능한 채널을 찾다가 혼선이 일어나면 알아서 채널을 바꾸지만 문제는 잦은 간섭 탓에 기기 사이의 페어링이 끊어지는 일이 자주 발생한다.

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블루투스 대비 와이파이의 대역폭이 훨씬 넓고, 유효거리도 블루투스가 10m인데 비해 와이파이는 100m에 달한다.


◇ 음원 손실 없는 ‘와이파이 오디오’=블루투스가 가진 한계로 인해 요즘 관심을 끄는 게 바로 와이파이다. 와이파이는 무선 통신을 위해서만 쓰였지만 고해상도 음원에 대한 관심이 높아지면서 오디오 시장에서는 블루투스와 경쟁 혹은 대체 대상으로 떠오르고 있다.

와이파이 오디오의 장점은 대역폭 제한이 거의 없다. 어떠한 고해상도 음원이라도 원본 그대로를 전달하고 재생한다. 앞서의 예를 통해 다시 설명하면 스파게티를 상대방에게 보내면 아무런 변형의 과정을 거치지 않고 스파게티 그대로 상대방에게 전달된다. 중간에 재료를 분리하고 포장했다가 다시 요리를 하는 블루투스와는 비교 자체가 될 수 없다. 블루투스처럼 페어링을 위한 기다림이나 잦은 끊김을 걱정할 필요도 없다.


◇ “끊김·페어링 불편함 없다”=현재 시장에서는 LG전자와 삼성전자, 보스 등이 와이파이 오디오를 선보이고 있다. 보스는 와이파이 기능을 지원하는 사운드터치 30, 사운드터치 20, 휴대용 모델인 사운드터치 포터블, 웨이브 사운드터치 4종을 출시했다. 삼성전자는 무선 스피커를 기반으로 한 멀티룸 스피커 시스템인 쉐이프 M7(Shape M7)을 내놨다. LG전자는 스마트오디오 NP8740, NP8540, NP8340 3종을 선보였다.

그렇다면 이런 와이파이 오디오는 기존 블루투스 제품과 어떻게 다를까. 실제 비교를 위해 LG전자의 스마트오디오를 써봤다. 일단 앞서 설명했듯 이 제품은 24비트/192kHz 고해상도 음원을 손실 없이 재생할 수 있다. 2.4G/5GHz 듀얼밴드 와이파이 네트워크를 이용해 안정적이라는 것도 장점이다. 블루투스 스피커를 쓰면 잦은 끊김이나 페어링을 반복해야 하지만 와이파이 오디오는 이런 불편함이 없다. 실제로 태블릿과 스마트오디오를 오랜 기간 동안 연결한 상태로 유지해도 네트워크 상태인 만큼 언제든지 곧바로 연결해 음악을 감상할 수 있는 강점을 지니고 있다.

LG 스마트오디오의 또 다른 장점은 전화를 받아도 음악 재생이 멈추지 않고 카카오톡이나 게임 소리가 들리지 않게 방해 없이 음악을 즐길 수 있다. 오토 뮤직 플레이라는 기능도 재미있다. 스마트폰에 이어폰을 끼우고 음악을 감상하다가 집에 들어오면 스마트오디오로 자동 전환되어 퇴근길에 듣던 음악을 끊김 없이 바로 이어서 들을 수 있다.

공유기 같은 네트워크 설정은 LG스마트오디오라는 전용 앱을 통해 처리한다. 앱은 안드로이드와 iOS 모두 지원하며 설치를 끝내면 사용자의 기분이나 취향을 반영한 자동 음악 선곡 기능 같은 것도 즐길 수 있다. 무드 스테이션이라는 기능으로 기쁘거나 슬픔, 로맨틱 등 15가지 기분에 맞는 음악을 앱이 자동 분류해서 추천해준다.

블루투스 스피커는 못할 와이파이 오디오의 또 다른 매력 포인트는 멀티룸 모드다. 멀티룸 모드는 스마트 오디오 여러 대를 한 번에 조작하는 것이다. 거실에 1대, 방안에 1대를 놔두는 식으로 재생하면 집안 곳곳에서 음악을 감상하는 재미가 있다. 스마트오디오 NP8740과 NP8540 2대를 연결하고 멀티룸 설정을 하면 1대는 공유기에, 다른 한 대는 무선으로 연동한다. 삼성전자의 쉐이프 M7 스피커의 경우도 멀티룸 모드를 지원하지만 추가로 네트워크 허브를 구입해야 한다. 반면 스마트오디오는 곧바로 멀티룸 연동이 가능하다는 장점이 있다.

같은 와이파이 오디오라도 일부 모델은 16비트/44.1kHz만 지원하거나 멀티룸 모드에선 무압축 음원 재생을 지원하지 못하기도 한다. 이에 비해 LG 스마트오디오는 24비트/192kHz 무압축 음원도 멀티룸 모드를 이용해 재생할 수 있다.

지난 2002년 아이팟 등장 이후 오디오, 스피커 시스템은 변화를 거듭해왔다. 초기만 해도 도킹스테이션에 스피커를 곁들인 형태였다. 아이팟을 끼우면 충전도 하면서 단순히 음악을 감상하는 기능에 머무른 것. 하지만 2008년 이후 스마트폰 활용도가 폭발적으로 증가하면서 블루투스를 이용한 무선 스피커가 시장을 주도하기 시작했다. 하지만 이젠 고음질 스트리밍에 대한 소비자 요구가 늘면서 와이파이 오디오가 등장했다. 와이파이 오디오는 잦은 끊김이나 페어링, 음질 저하 같은 문제를 겪은 기존 블루투스 스피커를 대체할 대안이 될 수 있을 것이다.


전자신문인터넷 테크홀릭팀

이석원기자 techholic@etnews.com

[기사원문] http://www.etnews.com/20150130000003




[ 오명우 ] 2015.02.25 07:25:59
좋은 정보 감사합니다.^^
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